Los elefantes se asustan con las hormigas
| Author: Lourdes Destylou

Todd Palmer, biólogo y autor de un estudio sobre el tema ha dicho que "es una historia de David contra Goliat".

Los elefantes son disuadidos por las columnas de hormigas que se introducen en su sensible trompa si se atreven a acercarse a las acacias, que a cambio de protección ofrecen a sus guardianes refugio y alimento en forma de un néctar dulce.

Los insectos tienen un importante impacto sobre el ecosistema de la sabana en la que viven porque protegen a los árboles que son necesarios para absorber el dióxido de carbono y reducir de esa manera la acumulación de gases de efecto invernadero.

Siempre se ha creído que la vegetación de la sabana estaba influenciada por la lluvia, los nutrientes del suelo, los herbívoros y el fuego, pero el biólogo sugiere que a esta lista hay que añadir la defensa de las plantas por parte de los insectos.

Los biólogos de la Universidad de Florida (EEUU) se dieron cuenta durante una investigación en el centro de Kenia de que los elefantes se apartaban de una variedad de acacia común en la zona, la "Acacia drepanolobium" en la que proliferan estas hormigas, mientras se alimentaban de otras variedades como la "Acacia mellifera", su plato preferido, que está libre de estos insectos.

Y decidieron hacer una prueba, consistente en ofrecer a los paquidermos de un orfanato de elefantes una "Acacia drepanolobium" con y sin hormigas y una "Acacia mellifera" a la que habían añadido estos insectos.

"Descubrimos que a los elefantes les gusta comer esas plantas (que habitualmente tienen hormigas) tanto como su árbol favorito y que cuando en cualquiera de las dos especies hay hormigas las evitan como los niños evitan el brécol", señaló Palmer.

En otro experimento a campo abierto, los científicos eliminaron las hormigas de algunas acacias y comprobaron un año después que estos árboles habían sufrido muchos más daños que los demás.

Imágenes por satélite tomados entre 2003 y 2008 confirmaron que las hormigas tenían un efecto generalizado a largo plazo sobre la sabana, explicó Palmer.

Las hormigas sin embargo no molestan a las jirafas, que se alimentan sobre todo de hojas de acacia y apartan a estos insectos con su rugosa lengua.

La trompa del elefante es muy sensible a las picaduras de las hormigas y es el auténtico "talón de Aquiles" del gigantesco animal.

Según Palmer, al parecer es el olor el que alerta a los elefantes de la presencia de las hormigas, por lo que estos olores podrían ser aplicados a los cultivos humanos para evitar que sean arrasados por los paquidermos.

La destrucción de los cultivos es una de las principales causas de que los elefantes sean abatidos por el hombre en el este de África.

This entry was posted on martes, septiembre 07, 2010 and is filed under , , , , , , . You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0 feed. You can leave a response, or trackback from your own site.

0 comentarios:

Related Posts with Thumbnails